När proppen lossnar

”Men mamma, om du ska vara författare måste du ju ha lite tålamod, förstår du. Annars får du skaffa dig ett annat jobb!”

Kloka ord från min tolvåring, när jag någon gång i vintras beklagade mig över att det går trögt med min roman, Lex Katarina, som jag efter många refuseringar till sist bestämde mig för att ge ut på eget förlag (om den processen kan du läsa här). Trots fantastiskt fin läsarrespons, en nominering till Selmapriset för egenutgivna böcker, två stora reportage (i lokaltidningen Smålandsposten och i Hemmets veckotidning) och Demensförbundets rekommendation, säljer jag ju nästan inga böcker.

Det handlar inte om att jag vill bli rik på det här, men det blir svårt att fortsätta om de ofantligt många timmar jag lägger på mitt skrivande nästan inte ger något tillbaka ekonomiskt. Dessutom måste jag erkänna att det känns lite tungt att se slarvigt skrivna böcker ligga på topplistorna och sälja i många tusen ex när min bok kämpar för att komma upp i trehundra …

Och så händer allt på en gång – om än förstås som ett resultat att idogt arbetet och mycken envishet. Ett ljudboksförlag hör av sig och ville ge ut Lex Katarina. Inspelningen är nu i full gång och boken kommer ut redan i sommar, både som fysisk ljudbok och på alla de stora lyssnarsajterna, Storytel, Nextory etc.

Jag ska också få prata om boken i riks-TV på bästa sändningstid (Go’Kväll den 30 augusti), och ett antal demensföreningar vill att jag kommer och håller föredrag om mina erfarenheter och min bok.

Samma vecka (!) som allt detta händer får jag och min dotter besked om att första boken om Lovis Ansjovis har sålt superbra och att nästa bok (Lovis Ansjovis och glömskan) kommer ut redan i början av sommaren, inte i augusti som planerat. Dessutom blir vårt förlag (Idus) eld och lågor över vår idé till en tredje bok. Det är bara att tuta och köra. Två Lovisböcker innan året är slut alltså! 🙂

Kristi Himmelfärdshelgen tillbringar jag i mitt skrivparadis på norra Öland, dit jag för femte gången rest tillsammans med några vänner för att under några dagar släppa taget om hemmavardagen och fokusera på skrivande, meditation vid havet, promenader och goda samtal. Under mina dagar på Hagaby/Lantgårdens vandrarhem utanför Löttorp lägger jag grunden till uppföljaren till Lex Katarina. Jag skapar en översikt med alla kapitel och scener, googlar fram inspirationsbilder på mina nya karaktärer och skriver ett tjugotal sidor grovmanustext.

Så underbart spännande och roligt att vara igång med ett nytt stort skrivprojekt igen. Jag brukar säga att för mig är att skriva som att andas. Helgen på Öland blir ett enda långt djupt andetag, som fyller mig med syre och ny energi. Nu kör vi! 🙂

Maria

 

Annonser

Från ax till limpa i barnboksvärlden

Nu tänker jag berätta om den långa resan från det första tankefröet till en färdig Lovis Ansjovis-bok utkommen lagom till Bokmässan i Göteborg. Kanske kan min berättelse inspirera någon att ta tag i en gammal skrivdröm?

1935146_1196657229961_7281198_n

Lova, 4 1/2: ”Jag tror jag ska skaffa mig ett litet rockband!”

Alltihop började med lillasyster Lova, som sa ovanligt många roligheter i fyra-femårsåldern. Ibland lade jag upp en ”Dagens Lova” på Facebook, och fick flera gånger uppmaningen att samla dem i en bok. En sådan blev det aldrig, men ur detta föddes idén att skapa bilderböcker med utgångspunkt i citaten. Hur storasyster Sanna och jag kom på att vi skulle skriva dem tillsammans har vi däremot glömt. 🙂

Vi började med ”Jag tror jag ska skaffa mig ett litet rockband!”, som Lova kläckte ur sig i samband med en konsert med storasyster Sanna som hela familjen var och lyssnade på. Bilden här till höger är från just den kvällen. (Lova höll sig vaken till 23.05 och somnade tio minuter innan syrrans band började spela…).

För att ta reda på hur vår bok skulle se ut funderade vi över barnböcker vi gillar, men kanske framförallt över sådana vi inte gillar. Böcker som barn möjligen uppskattar, men som vi vuxna tröttnat på redan under första läsningen, kanske för att historien känts som något vi redan hört hundra gånger, eller för att språket helt saknat krumelurer. Böcker med hårda skrikiga färger och vinklar som säkert många gillar, men inte vi. Böcker utan någon tydlig intention, varken att underhålla, inspirera eller väcka tankar.

2012-07-25-12-08-54

Caféskrivande i Stockholm

Vi ville försöka göra allt det där: underhålla, inspirera, väcka tankar. Vi ville skriva en bok som både barn och vuxna kunde läsa gång på gång utan att tröttna, med mjuka, vackra bilder i milda färgskalor att vila blicken i för en liten stund, och med nya detaljer att upptäcka vid tionde läsningen. Lite som Sven Nordqvists böcker om Pettson och Findus, ni vet.

Och så drog vi på skrivhelg i Stockholm. Ur långa promenader, mysiga fikastunder och en minikryssning i skärgården växte hon fram, karaktären Lovis Ansjovis (namnet hämtat från vårt eget smeknamn på lillasyster Lova) och hennes galleri av familjemedlemmar. Vi hittade också teman för fler böcker – en serie skulle det bli, hade vi bestämt – och kom på tanken att så småningom låta Lovis växa upp och utvecklas ytterligare i kapitelböcker för äldre barn.

1016663_10200562926529017_551734535_nEfter den där Stockholmshelgen fick Lovis vila nästan ett år innan vi åkte på skrivretreat i Älvdalen. Från Småland till Älvdalen är det låååångt, och under bilresan upp och bilresan ner växte såväl text som bildanvisningar fram. Sanna hade just fått sitt körkort, så vi turades om att köra, samtidigt som den som satt bredvid  skrev ner det vi gemensamt kom fram till. Och så bytte vi plats. Under det här arbetet började jag komma till insikt om hur otroligt mycket arbete som ligger bakom något så till synes okomplicerat som en barnbok – och den insikten fördjupades när vi så småningom kom igång med illustrationerna.

Och så fick hon ligga i träda igen, i ytterligare ett halvår, den kära tösen. Tills vi en dag fick syn på en barnbokstävling, fick eld i baken (för deadline var nära), skrev klart texten och jobbade arslet av oss under ett par intensiva dagar, Sanna med att göra illustrationer till tre uppslag och jag – som verkligen inte kan rita – med att skissa upp alla bilder som inte fått egna uppslag för att det skulle gå att se ungefär hur vi tänkte oss det hela.

11325536_10205181436548881_1427524426_n

Högby fyr på norra Öland

Vi vann förstås inte tävlingen och inspirationen att gå vidare sjönk igen. Tills jag en dag bestämde mig för att ta tag i projektet på nytt, på (nästan) egen hand skrev ytterligare en Lovisbok under en skrivhelg på Öland och skickade båda texterna (utan bilder den här gången) till sex-sju barnboksförlag. Och så började ytterligare en period av väntan. Och så kom de första refuseringarna. Och så …

Jag hade skickat både Lovis och mitt romanmanus till Idus Förlag. En förmiddag satt jag hemma och jobbade när det plingade till i mejlkorgen. Idus förläggare Ulrika Slottner (som jag senare har intervjuat i min podd, Drömmen om Målajord) berättade mycket vänligt att mitt romanmanus inte passade deras utgivning, inte för att det var dåligt, utan för att de inte ger ut den typen av böcker, men att jag var välkommen att – om jag ville – ge ut boken på deras systerförlag Visto, ett hybridförlag, där man är under deras ”vingar”, men själv står för kostnader och marknadsföring. Jag mejlade tillbaka med några frågor, och strax fick jag svar.

Trodde jag, ja. Men det var inte ett svar på mina frågor jag fick, inte just då. Det var ett helt annat mejl från Ulrika, med beskedet att de gärna ville ge ut vår Lovis Ansjovis! Jag fick läsa mejlet flera gånger innan jag fattade att det var sant, att det inte handlade om min roman utan att det plötsligt hade hänt… Ett positivt förlagsbesked! 🙂

13062497_1633024170360394_6345176444527467858_nNu var frågan, vem skulle illustrera boken? Sanna har alltid varit duktig på att teckna, men inte gjort mer än några få illustratörsuppdrag till vänner och bekanta tidigare. Kanske hade förlaget egna illustratörer de ville använda? Men vi skickade in några bilder Sanna ritat i andra sammanhang, och det blev grönt ljus direkt – de tyckte jättemycket om hennes sätt att teckna, Jag minns fredagsförmiddagen i december förra året när vi hade fått det beskedet också. Vi satt på ett fik och skulle jobba med helt andra saker, men det var fullkomligt omöjligt. Gång på gång brast vi ut i fnissattacker och bara måste babbla om boken vi skulle få göra. Äntligen!

Och så skrevs det avtal. Idus har en lite ovanlig policy. Som författare får man inte royalty förrän produktionskostnaden är täckt. Sen, däremot, delas vinsten lika mellan förlaget och författaren. På många andra ställen får man betalt direkt, men en mycket lägre royalty. Smart! På så sätt kan förlaget våga satsa på fler debutanter, och som författare får man också ett starkare incitament att göra vad man kan för att bidra till att boken säljer bra. Win-win, helt enkelt!

ska%cc%88rmavbild-2016-09-23-kl-23-34-58När det var dags för Sanna att börja rita bilderna upptäckte vi att en hel del av texten behövde skrivas om. Vi hade tänkt oss en bild på varje sida men lärde oss att barn (även en tillfrågad lillebror) oftast föredrar helsidesuppslag. Och så till det mest spännande – att hon skulle måla bilderna som akvareller (vilket hon aldrig gjort förut) och dessutom på andra sidan jordklotet, under sin fyra månader långa Asienresa.

Illustrationerna blev verkligen en utmaning. Det var svårare och tog mycket längre tid än Sanna hade räknat med. Något som komplicerade det hela var att hon inte hade några barn att studera i de positioner hon behövde för teckningarna. Därför kom det då och då små meddelanden från henne där hon bad mig positionera vår egen sexåring på olika sätt (exempelvis på en köksstol med fötterna på bordet), fotografera honom och skicka en bild. Jag fick också skicka bilder på hans teckningar och pyssel – och dessa finns nu med i boken. Annat kunde Sanna hitta inspiration till på plats; några blomkrukor kommer från en gata i Chian Mai i Thailand. 🙂

14454488_10208576231096623_1436920795_n

Sagostund på Alfons Åbergs Kulturhus.

När teckningarna så småningom skulle skannas in för att skickas till förlaget blev det strul på allvar eftersom det inte fanns tillräckligt bra skrivare att uppbåda där Sanna befann sig, men som tur var kom hon hem till Sverige och fick i väg bilderna i sista sekunden för att boken skulle hinna tryckas och bli klar till Bokmässan i Göteborg.

Nu har det gått några veckor sedan boken såg dagens ljus, och vi har redan fått många positiva reaktioner. Boken är inköpt eller beställd till massor av bibliotek, finns i en norsk nätbokhandel och den här helgen har Lovis Ansjovis fått följa med oss till Göteborg. Vi har hållit sagostund på Alfons Åbergs hus och vi har signerat på Bokmässan. Så kanske, kanske får Lovis leva vidare i fler böcker. Mer om Lovis Ansjovis öden och äventyr får du koll på om du gillar hennes Facebooksida. Välkommen till Lovis egen värld!

14199382_1655346058128205_8367924135866656572_n

Lovis Ansjovis förlaga signerar.

Kanske du som läser också har en skrivdröm som du bara inte lyckats hitta tid eller mod nog att ta tag i? Kanske är det dags nu? Jag hoppas att det här inlägget har inspirerat dig och visat att det faktiskt är möjligt att förverkliga en skrivdröm – även om vägen dit kan vara lång och krånglig. Jag hoppas att den också kan inspirera till att skapa saker tillsammans med sina barn, en partner, en vän eller någon annan som man står nära. Det är fantastiskt roligt att göra ett projekt tillsammans.

Det här blev ett långt inlägg, men så har det varit en låååång resa också. Och visst är det fantastiskt att boken äntligen är här efter fem år, men vet ni vad det bästa är? Jo, att vi har haft så himla roligt under resans gång. Och det tycker jag är en viktig lärdom att ta med sig. En förverkligad dröm är inte så mycket värd om det inte är roligt – om än stundtals mödosamt – under tiden!

Född: en Lovis Ansjovis

14088653_1181028428585258_683226857051459728_nJa, man kan då inte anklaga mig för att stressa er mina bloggläsare med en massa inlägg som ni inte orkar läsa. 😛 Men nu har jag faktiskt något stort och roligt att berätta: min och dottern Sannas första bilderbok om Lovis Ansjovis (Lovis Ansjovis och rockpappan) har äntligen – efter fem år! – sett världens ljus. För ett par veckor sedan kom hundra fina exemplar från förlaget, här till höger i händerna på sin stolta förlaga, Sannas lillasyster Lova, som vi alltid har kallat Lovis Ansjovis, och vars roliga citat i fem-sexårsåldern är utgångspunkten för hela det här projektet.

14344184_1658762121119932_4981250696601769013_nI söndags firade vi Lovis med releasefika på Det Fria Ordets Hus hemma i Växjö. Sanna och jag berättade om bokens bakgrund och tillkomst, bjöd på fika och signerade – tillsammans med Lova – böcker på löpande band. Tror att vi hade bortåt femtio besökare – galet roligt att så många ville komma och fira med oss! Och den äkta Lovisen njöt av uppmärksamhet och blommor (”Jag känner mig som en kändis!”) även om hon nog fick lite ont i signeringshanden.

I lördags fick vi nästan en hel sida på Kultur- och Nöjesidan i Smålandsposten (trots att journalisten pratat om en liten notis), och i veckan kommer ett reportage i en lokal gratistidning. Superkul!

ska%cc%88rmavbild-2016-09-13-kl-22-23-34Att vi själva tyckte om boken visste vi förstås. Men att de som läser också verkar göra det är alldeles underbart roligt. En sån här fin recension fick vi från Bibliotekstjänst:

Lovis lever i en modern tid med varannan veckas boende och nya familjekonstellationer. Hennes härligt fria fantasi har stort utrymme i berättelsen som roar både barn och vuxna med sina underfundigheter. Författaren Maria Estling Vanneståls stora intresse för och erfarenhet av språk märks tydligt. Bilderna av Sanna Hellberg är vackra och stämningsfulla, rika på detaljer och har en egen tydlig stil. En mild färgskala används genomgående. Det är ett härligt samspel mellan texten och bilderna. Boken Lovis Ansjovis och rockpappan passar utmärkt för högläsning.” /Camilla Appelgren, BTJ

OBS! Vi har skrivit tillsammans, det är MINST lika mycket Sannas text, men det har de tydligen missat. 🙂

Och här några ord från andra läsare:

  • Sååå fin! Fina bilder och rolig story. Jag hoppas att det kommer fler böcker om Lovis Ansjovis.
  • Nu har jag läst den och jag älskar den! Allt med den!
  • Ett litet mästerverk!
  • Det kan inte bli bättre än så – en av de roligaste barnböcker jag läst och som ligger helt rätt i tiden, och illustrationerna är så fantastiska med alla roliga detaljer – man upptäcker nya saker hela tiden – resten av dagen kommer jag att gå runt med ett stort leende. Stort grattis Maria och Sanna och nu ser jag framemot Lovis Ansjovis nästa upptåg. 

14237620_10208499630901666_5259967053519888242_nVill DU köpa ett (eller flera) signerat ex av Lovis Ansjovis och rockpappan – kanske att ge som present till barn eller barnbarn, eller helt enkelt till dig själv? Ju fler böcker vi säljer, desto större chans att vi (1) tjänar lite pengar på det här projektet så att vi kan fortsätta skriva, (2) får tillåtelse av förlaget att ge ut nästa bok i serien, som redan är skriven och som de har läst och gillat.

Mejla mig på maria@livstid.nu, eller – om du ska till Bokmässan i Göteborg – kom förbi Idus Förlags monter (A01:02) på fredag mellan 15 och 19, då vi står där och signerar! 🙂 Och så blir vi förstås glada om du vill följa Lovis Ansjovis på Facebook. Välkommen till Lovis egen värld!

I nästa blogginlägg tänker jag berätta historien om tillkomsten av Lovis Ansjovis, från ax till limpa. Välkommen åter!

Maria

När livet fylls av skrivande

DSC_0027Det har inte blivit många blogginlägg den här sidan nyåret, efter massproduktionen i julkalenderform. Två huvudorsaker: (1) Det har inte hänt så mycket att skriva om här, (2) Jag har startat en annan blogg. Hjärtligt välkommen till Drömmen om Målajord – min podcast om att följa sitt hjärta och sin inre kompass, att komma till sin rätt som människa och förverkliga drömmar – som alltså nu också har fått en bloggdel.

Jag insåg en dag hur mycket jag har saknat det där vändandet och vridandet på tankar och erfarenheter som dyker upp mitt i vardagen, saknat att fånga upp små ögonblick och dela med DSC_0010mig av dem i ord och bild – ända sedan jag och min kollega Sara la ner vår Livstidsblogg för några år sedan. I den nya bloggen får läsaren bland mycket annat följa med bakom poddkulisserna, ta del av mina vardagsfilosofiska tankar och se glimtar i ord och bild från livet i mitt älskade Målajord.

Men så är nu plötsligt hela min värld fylld av skrivande – förutom bloggandet på Drömmen om Målajord också det här:

  • Häromdagen fick jag besked om att jag för tredje gången blivit en av lokaltidningen Smålandspostens sommarspanare. Två tidigare år (2010 och 2014) har jag fått förmånen att bidra med en krönika. Den här gången är det extra kul eftersom min äldsta dotter också fick sin text antagen. Nu får vi svettas ihop på mingelfesten! 🙂
  • Barnboken som vi två skrivit om Lovis Anjovis, och som hon har illustrerat under sin tid i Thailand, håller just nu på att sättas på förlaget. Idag har vi skickat in en översättning till engelska av baksidestexten för en engelskspråkig katalog. Tänk om…
  • Dottern och jag har också hittat ett förlag som vill ge ut vår översättning av en av våra gurus, indianen Medicine Storys, The Joy of Caring for Children in the Circle Way. Det här spännande uppdraget kommer vi att ägna en hel del av vår sommar och höst åt.
  • 13256106_10207658753480256_2676279938750654118_nEtt mindre kreativt (men ur brödfödesynpunkt viktigt uppdrag) är uppdatering av lightversionen av min universitetsgrammatik.
  • Ett potentiellt barnboksprojekt tillsammans med en av mina poddgäster kanske kan bli verklighet så småningom.
  •  Och så föddes en alldeles underbar ny bokidé sent igår kväll, i trädgården under stjärnorna. Inspiration till den fick jag när jag bläddrade i en fantastiskt fin bok, skriven av mina kommande poddgäster, Pia och Dennis Kammeborn: Picknick – utflykter och inflykter. Att Drömmen om Målajord ska ligga till grund för den boken är ett som är säkert, men mer om den idén ska jag berätta i ett senare inlägg.

11325536_10205181436548881_1427524426_nNu till helgen blir det skrivande för hela slanten – med helt andra skrivprojekt. Då åker jag till Öland (och min älskade fyr) tillsammans med tretton andra skrivsugna för en härlig helg – tredje året i rad. Här ska redigeras egen novellsamling, skrivas novell till en antologitävling (en ny Över en fika-bok) och dikt till min Poetry Slam-utmaning. Hinner jag med en tiondel av vad jag tänkt är jag nöjd. 🙂

Somliga dagar rinner den kreativa kranen till alldeles hejdlöst, och badkaret blir liksom för fullt innan jag har hunnit stänga av. Å andra sidan får jag god träning i acceptans och tålamod. Allt kan inte förverkligas bums, men jisses så många spännande projekt jag har på gång om jag bara vill och vågar.

Hur har du det själv med skrivandet, blir det något gjort mitt i vackra våren?